Исследователи из Университета Пенсильвании сделали важное открытие, которое может продвинуть поиски лекарства против ВИЧ. Они нашли ген, активирующийся только в том случае, если в клетках есть спящий вирус, передает РИА “Новости”. А в лечении ВИЧ основной проблемой является избавление от спящего вируса, который избегает лекарственных атак и потом вновь захватывает тело.

Причем, спящий вирус практически невозможно найти, а зараженные клетки ведут себя нормально во время приема антиретровирусных препаратов. Ученые справились с этой проблемой, наблюдая за тем, как частицы ВИЧ проникают в раковые клетки и меняют их работу в присутствии и отсутствии иммунных клеток. Оказалось, клетки человека, зараженные ВИЧ, имеют уникальную черту – они в большом количестве вырабатывают бета-галактозидазу, фермент, используемый вирусом для сборки оболочки.

Нормальные клетки не вырабатывают эти молекулы, так как ген, отвечающий за их производство, вставляется в ДНК вирусом и не имеет аналогов в человеческом геноме. Поэтому наличие фермента – значимый маркер заражения клетки. Использовав это знание, ученые выяснили: резервуар ВИЧ в организме больных, проходящих антиретровирусную терапию, в 70 раз больше, чем считалось ранее. Вероятно, именно по этой причине вирус так быстро отвоевывает позиции, если лечение прекращается.