Как отмечает Medical News Today, данное открытие дает надежду на создание нового лекарства против алкоголизма. Дорсомедиальный стриатум – зона мозга, которая отвечает за поведение. А спиртное приводит к длительным изменениям морфологии данной зоны, точнее, провоцирует изменения физической структуры медиальных шиповатых нейронов. Это основной тип клеток дорсомедиального стриатума.

Причем, пагубные изменения происходят только в одной подгруппе нейронов, контролирующих чувство награды и подкрепляющих факт злоупотребления наркотиками. Данные нейроны, как раз, и заинтересовали ученых. Как было установлено, если заблокировать активность этих нейронов, удавалось снизить уровень потребления спиртного.

Медиальные шиповатые нейроны могут подкреплять или тормозить действия при особом поведении из-за связи с одним из двух типов рецепторов дофамина – D1 или D2. Нейроны с рецепторами D1 являются частью нейронного мозгового пути, дающего добро на действие. А нейроны с D2 – тормозящего действие.

Периодическое потребление большого количества спиртного воздействует на нейроны D1. Алкоголь провоцирует их возбуждение. Они активируются при меньшей степени стимуляции. У мышей, пробовавших спиртное, данные нейроны имели больше отростков и большую плотность. При постоянном потреблении спиртного менялись глутаматергические синапсы только у нейронов D1. И эти изменения, вероятно, провоцировали развитие алкоголизма.