Глиомы высокой степени злокачественности – самые опасные опухоли головного мозга. Они часто затрагивают кору мозга, отвечающую за восприятие, речь и создание мыслей. Оказывается, такие опухоли захватывают связанный с мышлением процесс миелинизации (обложения нервных волокон защитной оболочкой), сообщает The Daily Mail.

Специалисты провели исследование на мышах. Они выяснили, что рост опухоли стимулирует специфический белок нейролигин-3. Данный белок участвует в формировании и поддержании активности синапсов – соединений между нейронами. Также он играет важную роль в нейропластичности (способности мозга перепрограммировать себя).

Ученые имплантировали в кору головного мозга грызунов со светочувствительным нейролигином-3 раковые клетки человека. Когда опухоль прижилась, исследователи активировали нейроны, находившиеся рядом с ней, используя свет. Ученые сравнили процесс роста опухоли у мышей со светочувствительным белком и грызунов из контрольной группы. Опухоль у тех мышей, которые получили световую стимуляцию, оказалась больше.

В теории, замедлить рост опухоли можно с помощью седативных средств, угнетающих умственную деятельность. Однако с этической точки зрения это неприемлемо. Вероятно, специалистам удастся создать лекарства, блокирующие активность нейролигина-3, связанную именно с ростом опухоли.