В эксперименте ученых из Оксфордского университета приняли участие 19 здоровых мужчин и женщин. Участники закрывали глаза, а исследователи осторожно дотрагивались до их пальцев ног. Дотронувшись до пальца, экспериментаторы спрашивали у добровольцев, какой это был палец, передает The Daily Mail.

9 участникам из 19 казалось, будто у них не хватало одного пальца. Кроме того, называя пальцы, добровольцы ошибались. В 90% случаев участники отвечали правильно, если ученые трогали большой палец и мизинец. Однако с безымянным, средним и указательным пальцами все оказалось гораздо сложнее.

Добровольцы часто думали, что экспериментатор дотрагивался до среднего пальца, когда тот трогал указательный, и до безымянного, если он прикасался к среднему. Путаница в основном возникала, когда эксперимент проводился не на ведущей ноге. Повторив эксперимент на пальцах рук, специалисты не получили таких же результатов.

Исследователи предполагают: вероятно, дело в том, что пальцы ног располагаются ближе друг к другу и двигаются по отдельности реже. Также, возможно, мозг не представляет себе сами пальцы. Вместо этого в нем выделены пять областей одинаковой ширины, по одной на каждый палец. Пальцы рук не сильно отличаются по ширине, поэтому с ними проблем не возникает. В свою очередь, пальцы ног разные, и большой палец может занимать две области – свою и ту, которая предназначена для указательного пальца.