Принято считать, что свободные радикалы вредят телу и стоят за процессом старения. Однако последнее исследование Университета Макгилла показало: свободные радикалы увеличивают продолжительность жизни, пишет Medical News Today. Радикалы, оксиданты, представляют собой нестабильные, особо реактивные атомы, которые имеют минимум один неспаренный электрон.

Когда свободные радикалы вступают в контакт с клетками, белками или ДНК, они наносят вред, меняя химическую структуру. Но все не так просто. Ученые использовали круглых червей Caenorhabditis elegans, чтобы доказать это. Итак, радикалы стимулировали апоптоз – запрограммированную клеточную смерть. Это способ защиты тела от аномальных раковых клеток или зараженных клеток.

На самом деле, свободные радикалы стимулировали апоптоз так, что защитные механизмы клеток усиливались, а, значит, продолжительность жизни организма увеличивалась. Количество свободных радикалов по мере старения растет. Но это признак активной борьбы со старением. Если у червей увеличивали концентрацию радикалов, вырастала и продолжительность жизни.

Сделанные открытия важны для понимания нейродегенеративных недугов. Сигнальная активность в мозге, вызванная апоптозом, может фокусироваться на повышении устойчивости поврежденных клеток, а не на разрушении этих клеток. Но, так как мертвые нейроны трудно заменить, чем другие типы клеток, могут возникать проблемы.