В рамках иммунной защиты работают агрессивные клетки-убийцы, которые убивают раковые клетки и инфекционные патогены. Но они же, как показали новые исследования, помогают подпитать плод на раннем этапе развития и способствуют его росту, пишет New Scientist.

Университет наук и технологии Китая проанализировал клетки-убийцы, забранные у мышей. Среди клеток была выделена подгруппа клеток, которая вырабатывалась только в матке и на начальной стадии беременности. Эти клетки получили название “маточные NK-клетки”. Они вырабатывают в больших количествах два белка, необходимые для роста плода.

Один из этих белков – плейотропин – руководит ростом кровеносных сосудов, костей, хрящей и элементов головного мозга. Второй белок – остеоглицин – стоит за развитием сердца, ростом кожи и глаз. Анализ тканей матки, забранных у 54 женщин, показал: если недавно был выкидыш, то в тканях фиксировалось меньше клеток по сравнению с успешной беременностью.

В свою очередь, генетически модифицированные мыши (не могли производить маточные NK-клетки) имели аномально малые по размеру плод. Введение клеток извне во время беременности позволяло увеличить размер плода. По мнению ученых, клетки пригодятся в случаях лечения повторяющихся выкидышей или рождения детей со сниженной массой тела. Клетки можно вводить женщине в кровоток или через влагалище.