Ученые Университетского колледжа Лондона, занимающиеся исследованием ВИЧ, сравнили вирус с компьютерным. По крайней мере, у вируса реального и виртуального схожая система распространения. И сделать данный вывод вирусологам помогла компьютерная модель, сообщает “АН Онлайн”.

Модель, опираясь на клинические исследования, точно предсказала, когда ВИЧ переходит в СПИД. Оказалось, вирус распространяется по организму человека только двумя способами: через кровь или между клетками. Подобно ВИЧ, вирус компьютерный также распространяется либо через Интернет (сравнимо с кровью), либо через локальные сети (подобно клеткам тела). Зная механизм распространения, остановить вирус будет намного легче.

Однако это открытие не решает проблемы скрытой инфекции в организме. Вирус способен формировать скрытые резервуары, невидимые для иммунной системы. Но недавно специалисты создали механизм, который помогает организму находить зараженные вирусом клетки и точечно воздействовать на ДНК вируса, убивая его.

Ученые запрограммировали группы бактериальных CRISPR, чтобы те находили зараженные вирусом клетки тела и уничтожали их. CRISPR – это повторы и разделяющие их уникальные последовательности в ДНК бактерий и архей. Вместе с определенными генами CRISPR дают защиту клеткам бактерий от чужеродных генетических элементов.

Измененные CRISPR научились выделять даже неактивные клетки с ВИЧ. Подобные клетки формируют резервуары и способны просыпаться через продолжительный отрезок времени. Как показали эксперименты, CRISPR находили и уничтожали 72% зараженных вирусом клеток. Эти результаты позволяют ученым говорить о настоящем прорыве в лечении ВИЧ.