Водоросль, обитающая во многих прудах, может подарить новое лекарство против слепоты, уверены сотрудники компании Retrosense. Они надеются пересаживать светочувствительный белок из водорослей в глаза слепых людей, дабы восстановить зрение, рассказывает The Daily Mail.

Компания собирается в ближайшее время начать клинические испытания на людях. Сам процесс пересадки уже одобрен Управлением по контролю за продуктами питания и лекарствами. Речь идет о водорослях chlamydomonas reinhardtii. Это одноклеточные организмы, обладающие примитивным зрением (“глаз”) – они чувствуют, где солнце, передвигаясь за светом. Цель – фотосинтез.

Как и человеческий глаз, “глаз” у водорослей использует светочувствительные белки. К ним относится, в частности, родопсин-2. Идея в том, чтобы пересаживать ген, связанный с этим белком. Ген поместят внутрь вектора и введут прямо в глаз, что должно подарить ограниченное зрение. Методику уже успешно протестировали на мышах, крысах и приматах. Сейчас же набирается группа из 15 человек с пигментным ретинитом. За развитием данного заболевания стоит деградация светочувствительных клеток глаза.